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@satgo1546 2014-08-12T11:59:42.000000Z 字数 5359 阅读 1959

⒉哺乳动物

吃掉大象


分类法[1]

有机体和它们的 classes

植物、人类和动物都是有机体。一个有机体指的是一个拥有以下五个生活功能的活着的的东西:

  1. 生物会生长和发展。
  2. 生物使用通过它们吃或制作食物获得的能量。
  3. 生物会繁殖,或者说它们会制造更多它们的同类。
  4. 生物会对环境做出反应。
  5. 生物会摆脱它们的垃圾。

至少有200┊0000[2]种有机体已经被分类,而且每年有有许多种会添加进这个列表里。其中的一些是我们很熟悉的,另一些则没有通用的名称,因为它们通常住在人们极少去的地方,或者它们小到很难轻易看见。然而,在生物学中,每一种形式的生命都有它自己的名字。

为了使有机体不会互相混起来而制作一些标准命名系统,在1700年,瑞典植物学家Carl Linnaeus开发了一个分类系统。它使用拉丁的名称,并使用每一种生物的类别和种类来分类。类别指的是一组非常相似的种类。

例如,如左图所示[3]的兰花,看起来像一只蜜蜂,是Ophrys apifera。“Ophrys”是拉丁文中花的类名,而“apifera”(意思是“蜜蜂”)是种类名[4]

北极熊是Ursusmaritimus:“Ursus”是类名(意思是“熊”),“maritimus”是种类名(意思是“海”)。

将有机体分类有三个好处:

  1. 这允许人们保持追踪有机体。
  2. 这帮助他们使用一种通用的命名系统。
  3. 这帮助组织有机体的信息。

分类的科学 the science of classification)被称为分类法。现今,生物学家尝试把生物用它们进化的方式来分类。在一个完美的分类系统中,所有类别都不应该包含组内所有形式的生物,而只应该包含从同一个祖先进化而来的生物。

有机体是被用相似或共享的物理特征分类的。一组相似的有机体并不是巧合。根据Charles Darwin的血统理论,组内的成员都具有相似的特征,因为它们具有来自一个公共的祖先的血统。

有7个组可以用来给有机体分类:界、门、纲、目、科、属、种[5]

名称 描述
原核生物界 这个界包含单细胞且无核的有机体细菌。
原生生物 这个界包含具有核的单细胞或多细胞的有机体。它的成员常常拥有植物和动物的特征。有些藻类也属于这个组。
真菌界 这个界包含会从环境中吸收食物的单细胞或多细胞的有机体。它们会破坏其它有机体。
植物界 这个界包含多细胞的有机体,其中大多数会自己用太阳能制作食物。
动物界 这个界包含拥有相对于组织和器官 tissues and organs)的特殊细胞的多细胞的有机体。它的成员会通过吃植物或其它动物来从环境中获取食物。其中大多数都会自己移动。

动物界

动物界的分类法是基于林尼厄斯系统的。为了了解它是怎样工作的,让我们来跟踪老虎是怎样从界到种来分类的。请注意,在从界到种的过程中,组内的有机体数量会越来越少,因为特征越来越细化。

用10个动物来进行分类:老虎、家猫、苍蝇、鸭子、美洲虎、蛇、鱼、猴子、蟹和狐狸。它们都属于动物界,且都是多细胞的有机体;它们都会从它们吃的食物中获取能量,也都会繁殖。

再一次查看这些动物,并只挑出有一个大特征的动物:它们是脊椎动物。这是脊索动物门。那么现在脊索动物门下的动物包含老虎、家猫、鸭子、美洲虎、蛇、鱼、猴子和狐狸。

门可以分成更小的组,叫做纲。它的成员会拥有另一个共有的主要的特征:它们都是哺乳动物。老虎、家猫、美洲虎、猴子和狐狸都属于这组。

纲是由更小的叫做“目”的组组成的。这里的成员拥有另一个共有的特征:它们都是肉食动物。这时,还剩下老虎、家猫、美洲虎和狐狸。

目是由更小的叫做“科”的组组成的。这里的猫科动物,或者说,猫家族的成员,还有老虎、家猫和美洲虎。

科是由属于相似的属的有机体组成的。大猫,例如老虎和美洲虎都属于同一个属。这就是豹属[6]

种是仅由一种有机体组成的。所有老虎都属于同一个种。种的成员只能繁殖自己这一种有机体。老虎的种是老虎 Panthera tigris[7]

科学家使用很多的特征来判别哪些有机体是相似的,也就是相关的。公共的特征可以用学习一个科来说明:猫的科。猫属于一个叫做“猫科”的科。有三十种不同的成员属于这个科,包括狮子、老虎、豹猫、美洲狮、非洲猎豹、美洲虎、美洲豹,也包括被驯化的住在人们家中的宠物猫。

大猫,包括狮子、老虎、美洲虎和美洲豹属于豹属。而非洲猎豹,另一种大猫,属于它自己的一组:猎豹属[^italic-genus-aj]。

哺乳动物是什么?

人类是哺乳动物。与其它哺乳动物类似,他们都需要面对同样的问题:他们需要去寻找食物、水和庇护所,而且他们得保证他们能得到繁殖。人类是地球上占优势的一个种。当我们查看我们的环境,我们会看到我们与非常多的同类分享一个家园。人类与其它的哺乳动物有以下共通特征:

  1. 它们是有脊椎动物。
  2. 它们是恒温动物。
  3. 它们的幼崽是以完型出生的。它们并不会在蛋中或其它保护壳中生长。
  4. 幼崽会从母体中吃奶。
  5. 它们用肺呼吸。
  6. 它们身体上有毛发。

某些哺乳动物拥有很多毛发。北极熊拥有覆盖全身的厚毛发来保护它们不被冻伤。某些哺乳动物拥有短的毛发,比如豹。其它哺乳动物拥有看起来并不像毛发的毛发,例如下图中的豪猪。

图片(从左到右):

  • 豪猪
  • 豪猪的毛发

地球拥有一个非常广泛的哺乳动物集:从重达150吨、长达33米的蓝鲸,到小到要用克来计算质量的鼩。从外观上看,哺乳动物在大小、形状、颜色和身体的纹理上变化。

除了外观,如果一个动物是一个哺乳动物,那么它可以用什么特征来判定呢?

所有哺乳动物都是脊椎动物。然而,爬虫、鸟、两栖动物和鱼也是脊椎动物,不过它们不是哺乳动物。所有哺乳动物拥有肺并会呼吸空气,但鸟、爬虫和长成的两栖动物也拥有这些特征。实际上所有哺乳动物都会生下活着的幼崽,但许多爬虫和鱼也都这么干。哺乳动物是恒温动物,但是鸟也是如此而它们并不是哺乳动物。

那么哺乳动物和其它动物到底有什么不同呢?只有哺乳动物会制造母乳来给幼崽喂食。大多数哺乳动物的幼崽会在母体内生长。一旦幼崽出生,母亲就会给它们喝来自自己身体的奶。成年的哺乳动物也会用比其它动物更长的时间保护并教育幼崽。

只有哺乳动物拥有真正的毛发。其它动物有看起来像毛发的东西,但这些“毛发”在结构上与哺乳动物的毛发非常不同。哺乳动物的毛发是从皮肤外层上的小乳头状突起中长出的。它们毛发外部形成一层隔离层,帮助动物保持它们身体的热量。这种毛皮层对哺乳动物是非常重要的,因为它能在寒冷的天气和雨水中保护它们。

第三个最重要的因素是哺乳动物的大脑比其它动物发达得多。

哺乳动物被认为是占优势的动物,而且有可能是最多样化的有生命的哺乳动物纲 the most diversified class of living vertebrates)。然而,它们并不拥有最多数量的种。如果比较大类的动物中的种的话,哺乳动物——拥有大约4000个种——是排在最后的。左侧的列表[8]根据最终种的数量排序,从数量最多的(昆虫)到数量最少的(哺乳动物)。

那么在这4000种哺乳动物中,哪一种哺乳动物数量最多呢?

对动物的实际数量进行计数比比较估计的种的数量要难得多。然而,在大多数区域中,啮niè[9]齿类动物大约就是数量最多的动物了。啮齿类动物的主要特征就是在它的上下两颌中的两个连续生长的切牙(短的牙齿)。它们会用频繁地啮(一点点咬)的方式来保持这些牙齿短。在所有的大陆上都存在大量啮齿类动物,除了南极洲。常见的啮齿类动物包括小老鼠、大老鼠、花栗鼠[10]、囊地鼠、豪猪、河狸、仓鼠、沙鼠、天竺鼠、南美洲栗鼠、草原土拨鼠和土拨鼠。它们中大多数吃种子或植物,不过某些拥有变体的饮食。

大象

大象是地球上的陆地上最大的哺乳动物。它们最大可以重6000千克。它们是一种令人惊异的动物。有两种相似但有区别的大象种类。一种是非洲象,生活在非洲中部、东部和南部的热带稀树大草原[11]。另一种是亚洲象,它们生活在印度、中国的南部和东南亚。它们可以很容易地被区分开。

例如,非洲象比亚洲象更大。它的耳朵大约是亚洲象的两倍大。另外,非洲象拥有较低且扁平的前额。然而,亚洲象拥有一种更加圆滑的前额,可以高举 hold up high)。亚洲象在鼻子上也有更少的圆环。

大象是食草动物。它们的身高和长鼻子能让它们非常容易地找到食物。一头大象通常一天要吃150~225千克的食物。为了达成这事,大象会在一天中花去16个小时来吃东西。大象会吃植物、水果、草和树皮。

图片(从上到下,然后从左到右):

  • 象鼻
  • 象牙
  • 非洲象
  • 象鼻
  • 象牙
  • 亚洲象

亚洲象主要以树叶、植物的根、花和竹子为食物。为了吃到如此大量的食物,大象会使用4颗牙齿(多数是用来磨的),颌的每个角有一颗。大象在它们的一生中会生长出6组牙齿。当它们磨碎的牙齿损耗之后,它们会掉出去,然后另一组牙齿会代替它们。

当最后一组牙齿损耗完毕,大象最后就会死掉了。

大象的象牙是尖的上面的牙齿,会在大象的一生中持续生长。雄性的和雌性的非洲象都拥有又长又白的象牙。雄性的亚洲象拥有小一点的象牙,而雌性的亚洲象通常根本没有象牙。

大象会用很多方法来使用它们的象牙:挖掘植物的根、刨开树皮、在干的河床中挖出水还有恐吓其它动物。象鼻是一种令人惊异的器官。它实际上只是一条有着贯穿这一长度的两个鼻孔的非常长的鼻子和上唇。象鼻是完全由肌肉组成的,没有一根骨头。大约有10┊0000块肌肉使得象鼻足够柔韧且能够往所有方向移动。这个非常强壮的肢体可以在巨大的原木中 around enormous logs)自己包裹自己,并能自如地举起。

大象用它们的象鼻来呼吸、闻气味(这是它最重要的感觉)、吃、喝、自己用水洗澡还有在泥水里洗澡。在泥水里洗澡可以保护大象的皮肤不被昆虫和太阳发出的热的射线伤害。将象鼻插入到空气中,大象就能闻到是否有危险,或者是否附近也许有食物,比如成熟的水果。因为它们的脖子很短,所以它们没法将它们的嘴巴接触到地面,因此它们用象鼻来捡起食物。

大象的象鼻几乎可以用来干任何事情:举东西、搬东西、扔东西、摸东西、闻味道、淋浴和拥抱。两只大象有时候会互相触摸鼻子来问候。象鼻末端有非常敏感的嘴唇。非洲象有两个嘴唇,亚洲象只有一个。这些嘴唇也拥有短毛来让大象同时闻和摸物体。象鼻的末端灵活得可以捡起一粒花生。如果由于某些原因象鼻受到重伤,那么这只大象就没法吃东西,于是很快就会死去。

有时大象需要走过一段很长的路来寻找它们需要的食物和水。大象是以兽群来移动的,全部是雄性大象或雌性大象,跟随它们祖先很久以前留下的一条特殊的路径。正在移动的大象按照一列来移动。每个路径都带领大象们到一个很好的食物区或水洞里。大象喜爱水,是优秀的游泳者。依靠强大的象鼻,它们可以在水里待上几个小时。

在移动时,雌象会保证它们的幼崽在它们附近。小象会在母亲的两只前脚中来回走动。当它长大,且路径变得困难时,它会抓紧母亲的尾巴求助。

一只雌象会每隔4~5年拥有一只小象。孕期是22个月。幼崽出生后,它干的第一件事是寻找母乳。它每天要喝10升母乳。小象会在它的第二年中开始吃植物,但会继续喝母乳直到它3~4岁时。小象会花费一年或更多的时间来控制它的象鼻。

兽群中的所有成员都会照看好小象。由于小象在移动过程中的第一天实在太累,因此整个兽群会陪伴它,直到小象可以跟上兽群。

年轻的大象喜欢玩,且很喜欢在泥里摔跤和跌倒。它们会通过探索和模仿兽群的成员来学习。大象的母亲是忠诚的,总是帮助小象,不过它会在小象不礼貌的时候快速地用它的鼻子拍击小象。

在大象的社会中,雌性的大象是管理者。最年长和最有经验的雌象带领整个兽群。保护兽群和寻找最佳的水洞和食物区是带领者的责任。

当一头大象感觉到危险时,兽群中成年的成员会在小象周围形成一个紧的小圈。成年大象会发出响亮的声音并打开它们的耳朵使得它看上去更大而吓跑敌人。如果敌人不走,最大的大象会按它的耳朵保护头部并攻击敌人。


[1] 表示纯面向对象的Ruby党表示毫无压力。还有我Java过敏得吃药。 — FC
[2] 那只是中文习惯使用的大数分割法而已,小学时应该都学过。 — FC
[3] 书上是左边文字,右边照片,但原文写的是the orchid to the left。 — FC
[4] 这有区别吗?! — FC
[5] 非常感谢维基百科提供的资料中文版本)。 — FC
[6] Acinonyx jubatus是斜体。但中文在习惯上,所有的类名均使用正体。 — FC
[7] Panthera tigris是斜体。但中文在习惯上,所有的类名均使用正体。 — FC
[8] 列表呢?列表呢?这已经是我第二次看到抄袭错误的地方了…… — FC
[9] 好吧,Cmd Markdown不支持<ruby>标签,你们将就着看吧……我这边的代码是<ruby>啮<rt>niè</rt></ruby>,正确显示效果应为这样。 — FC
[10] Try this command in your console: gem install chipmunk (needs Ruby installed). Get some details here. — FC
[11] MCW:生物群系中包含了对这个生物群系的解释。 — FC
一个相对平坦而干燥的生物群系,有着发黄的草和许多金合欢树。村庄可以在此生物群系生成,也是两个唯一可以自然生成马的生物群系(另一个是草原)中的一个。与沙漠类似,这里从来不下雨。

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