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@sambodhi 2018-03-08T01:25:01.000000Z 字数 3701 阅读 691

为什么区块链对小型企业至关重要?

作者|Nikolai Kuznetsov
译者|Sambodhi
编辑|Linda

导语:区块链技术虽然早在十年前就诞生了,但公众对区块链却存在深深的误解:除了帮ICO圈钱外别无其他用处。但实际上,ICO其实是借区块链的概念,玩了一套商业模式的把戏,和技术关系并不大。作为去中心化模式的典型技术代表,区块链的出现被赋予了更多想象的空间。现在,我们将Nikolai Kuznetsov写的文章Why Blockchain Matters to Small Businesses翻译并整理给中文读者,我相信,读者能够通过阅读本文,知晓区块链将会改变一些行业,重构社会生产方式,将会像移动支付那样成为每个普通人生活的一部分。我们应该要为这样的未来做好技术储备。

在当前的商业氛围中,中小型企业面临着许多劣势。尽管它们作为任何主要经济体的支柱,在GDP增长和其他国家指标上都是不可或缺的,但较小的公司却面临着进入门槛很高的障碍,而且它们的隔离条件也很低,而这些条件使它们几乎难以撼动更大的同行。目前的监管环境是为那些规模更大的公司量身打造的,因此小型企业很难找到融资、规模经营、流程支付和招聘其他必要的辅助服务,监管环境垄断了小型企业的时间和资源。

区块链可以实现企业用户之间的远程自主共识,这种自力更生的数据基础架构,远远超出了加密货币的意义,是非常有价值的。它可以帮助企业快速且低成本地将产品和交易服务推向市场,并降低传统的安全成本,了解客户(Know Your Customer,KYC)协议,数据存储和其他开销。它不仅可以降低成本,还可以让各种规模的企业在更公平的竞争环境中发展。

译注:区块链在企业的应用,可以参阅Sergey Grybniak在Business发表的文章5 Ways to Put Blockchain to Use as a Small Business Owner,作者列举了区块链在企业中的五种应用场合,向人们表明区块链技术并非仅仅用于加密货币。

在区块链上借力发展

中小型企业往往是按一定的比例扩大公司规模,但这种方式忽略了最初建立的开发票、库存和工资核算的基本流程。支持业务产品或服务的引导式外围业务流也需要发展,否则可能会造成瓶颈。虽然这尝尝意味着需要购买 CRM 或 CMS 平台,聘用新员工或与其他服务提供商签约,但是区块链可以为其提供解决方案。

智能合约是一种更为经济的选择,它可以帮助中小企业以低成本的方式精简业务流程,同时保证业务正常运转。作为年轻公司的经营者和客户,他们使用区块链来创建、审核和执行用户之间的合同,无论是开具发票、支付员工报酬或利息、偿还账单、上保险、处理库存清单、完成新交易或者其他交易活动,智能合约都能对中小型企业产生积极的财务影响。

译注:Roger Aitken曾在Forbes撰文Smart Contracts On The Blockchain: Can Businesses Reap The Benefits?,他在文章中详细分析了企业藉由区块链上的智能合同是否可以受益。有兴趣的读者可以自行搜索这篇文章来了解详情。

智能合约还可以帮助那些需要持续现金流的中小企业,以确保按时支付。对于它们来说,与同时代的大型企业不同,他们没有充足的现金储备,所以资金是否能周转开决定着企业的成功或失败。事实上,在过去一年里,有 40% 的小型企业出现了现金流的问题。

而区块链毫无疑问可以解决这个问题。通过区块链技术,企业就可以明确资金的流向和储备。除了可以明显减少企业主在筹措资金的过程中所需要的额外投资外,还可以将节省的成本让利给客户,从而使产品和业务更具竞争力。

译注:关于40%这一数据,可参考Shubhomita Bose在Small Business Trends发表的文章40 Percent of Small Businesses Have Had Cash Flow Issues Within the Last Year,在此文中,作者表示根据WePay(一家网络支付服务提供商)进行的研究,仅在去年一年,就有41%的企业报告存在现金流的问题。16%的企业表示遇到了付款欺诈问题。

由于分布式总账的特性,使得这些协议无可辩驳,且普遍具有可执行性。这样,中小企业的经营者与其员工就不必在存档、核实、仲裁和法律支持上浪费时间了。同时,他们也是私有制企业,在企业与其众多合作伙伴、参与者和利益相关者之间建立智能合约,是一项明智且可持续的举措。

许多业务流程包括人员、中间商、昂贵的软件许可证、反馈系统和宝贵的时间,都可以用低成本的区块链技术来代替。这样已来,可以使中小企业保持高效能和高竞争力,同时也极大降低了客户服务和仲裁的成本。由于区块链布式总账本身的不可变性,唯一会犯错的是人类(无法退款的错误)。

年轻的公司希望能够通过智能合约将自己和合作伙伴进行连接,以便可以尽早利用区块链的一些服务,为避免在以太坊产生一些底层架构的开发成本,像 Confideal 和 dAppBuilder 这样的区块链公司已经可以轻松创建并发布一个完整的智能合约门户网站,只需点击几下鼠标即可。

改善隐私和安全

大幅降低管理费用是小型企业在区块链上提供服务的主要优势,但安全性和透明度也会为企业带来增值效益。由一层加密技术保护的公钥和私钥系统,确保区块链服务的参与者可通过相同的服务进行验证,而不会暴露他们最敏感的个人财务或识别信息。

译注:关于区块链如何保护个人敏感信息,可参阅 Michael Mainelli 发表在 Harvard Business Review 上的文章 Blockchain Could Help Us Reclaim Control of Our Personal Data,作者详细介绍了区块链在保护隐私和安全的原理和应用。

这对那些承担着处理大量个人数据风险的公司而言是个福音。客户也会知晓他们的敏感信息不会被窥视。一个需要客户信用卡数据的中小型企业,可以在不知道客户身份的情况下验证交易,而用户只需要通过系统授权权访问他们的个人信息即可。

目前,基于区块链技术的公司已经在利用区块链的分散性和安全性,来提供更好、更透明的身份识别工具。这类公司为客户提供一种识别自己身份的方式以及经过认证的文件和公正,还能提供客户购买服务和产品的市场。

希望获得更全面保护的中小型企业可以在分散性的体系架构上托管自己的服务,以在默认情况下实现这一任务。精明的初创公司 CEO 可能会选择从区块链平台租用定制大小的分散主机空间,而不是购买昂贵的中心化服务器,或者向 AWS、Google 支付高额费用。企业可根据自己的喜好购买尽可能多的本地带宽和存储空间,这些带宽和存储空间是从最近的用户那里收集的。这提供了更高的数据完整性和更划算的成本规划。

类似的这种服务,在本质上消除了公司的隐私保护负担,只需要适当的区块链加密标准来识别和验证客户即可。在保护客户信息的同时,在区块链上运行服务的公司可以更好的抵御黑客的攻击。

基于 Web 的攻击会使公司耗费宝贵的时间和资源,对于没有 IT 资源来抵御这些潜在致命攻击的中小型企业而言,是异常艰巨的挑战。尽管美国境内有 1400 万家公司面临被攻击的风险,但许多公司并没有把安全作为重中之重。令人遗憾的是,因网络攻击而遭受损失的大多数中小型企业,不到一年就关闭了。

译注:数据来源是Chris Morris在CNBC发表的14 million US businesses are at risk of a hacker threat

由于区块链具有分散性,黑客要在所托管的区块链上攻击网站或应用,需要同时攻破链上所有的对等节点,使得 DDoS 攻击变得难以实施

为小型企业带来新业务

无论区块链对中小型企业的潜在价值有多巨大,最好的结果是如何用这项新技术来获得资金。中小型企业通常都亟需资金,因为银行贷款需要时间,而等待贷款发放的时间可以分配给其他活动。即使垄断业主和会计部门的时间,贷款也会给初创企业较为敏感的现金流带来高额利息和抵押物的威胁。风投是一种更为现代的获取资本的方式,它也会被区块链所取代。区块链是最初的推动力,它推动了新的销售趋势,即初创公司试图通过向市场提供自己的加密货币来吸纳营运资金。

这些货币通过互联网传递经济价值,得以具有相对于法币的价值。这也是吸引交易者为这些新公司提供资金的原因:极具潜力的处于上升期公司,提升了代币的相对价值。它已经为金融科技、医疗保健、游戏、政治、社会福利等数千家新企业提供了资金。许多人认为这是一种极具竞争力的融资新选择,与其他方法相比,它拥有许多优势,几乎都是附带条件的。企业无需仅仅为了获得发展的机会而以股份的形式来牺牲未来的收入或决策控制权。

在本文即将结束之时,需要阐明的是,区块链是一项新兴的技术,现有的基础架构仍然在不断扩展中。随着它日趋稳定,精明的中小型企业将会涌现新的业务方式,并将其纳入自己的价值主张中。为了实现这一目标,最大的障碍是让企业在区块链上建立业务,并推动客户采用这些解决方案。与其他任何东西相比,它是一种参与性技术,它并不能给那些不使用它的人带来任何好处。区块链就像一股上涨的海浪,但只有最先到达浪尖的船只才能获得成功。

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