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@sambodhi 2017-01-15T12:10:22.000000Z 字数 5077 阅读 951

Amazon Alexa:未来已来?

在不久前的CES 2017上,Amazon并没有参展。但是,因为Amazon向其他公司开放了自家的数字语音助手Alexa,得益于Amazon去年6月发布的Alexa工具包,许多公司在今年的CES展会上发布了基于Alexa的硬件产品,尽管Amazon没有来,但它的存在感却十足爆棚。

回顾今年的CES,支持语音控制的产品确实迎来了市场拐点。大量公司都将触角伸向了语音控制的设备领域。先是通用电气推出了兼容Alexa的电灯,随后Dish(美国卫星电视巨头)又将Alexa塞入了你最爱的电视剧集中,就连三星的吸尘器都能听懂你的话了。业界大多数公司都蹭了一把热点,它们都看到了自然沟通方式位数字体验带来的巨大价值。

Alexa 是个极其智能的平台,不过要想真正“统治”世界,它还需要更大力度的创新。去年,Amazon将该平台开放给了第三方开发者,这些外部帮手们能为兼容Alexa的设备补充更多弹药,提升其使用体验。

这样的手法与苹果如出一辙,初代iPhone确实产品力十足,但直到App Store正式上线,它的战斗力才真正得以释放。通过与第三方开发者共同努力,苹果建立了自己的生态系统,为用户提供独一无二的新体验。

Aleax,Amazon的操作系统?

Aleax可以视为一种操作系统。为什么这么说?我们来看看Ben Thompson的看法。Ben在他的博文表示,Aleax其实就是Amazon的操作系统。

Ben从商业上取得巨大成功的Windows谈起,再到Android、iOS,甚至“互联网的操作系统”Google,层层铺垫之后,转向了亚马逊的“操作系统”Alexa。Alexa前景一片光明。此刻正在举行 CES 2017 上,Alexa无处不在,同一套软件系统(我仍然不太放心称之为“操作系统”,因为它真的不是),在不同硬件上使用;比如LG的冰箱……

下面就是Ben对Aleax的看法。


操作系统的概念就是:是一种管理计算机的软件,能够通过一组一致的界面访问该计算机的硬件资源。

此处输入图片的描述

操作系统对技术公司而言有着特殊的诱惑。通过上面的图示,我们可以看出位于这张图中心的特殊属性:

从技术史上看,特别是消费者领域,很多时候都跟拥有操作系统相关。

Windows:完美的商业模式

史上最著名的操作系统,当然是Windows。至今它仍然是拥有操作系统有多强大的例子:

于是微软拥有了最完美的商业模式之一:商品化硬件供应商争相让Windows计算机更快、更便宜;而与此同时,软件开发者让计算机能力变得更强,以至于让用户更难离开。而微软公司一直通过这些来征收的授权许可费,基本就是纯利润。

移动操作系统

在移动端微软试图重施这个伎俩,但是它的市场却被Google的Android抢走了。Android不仅比Windows Mobile更好,而且免费。但不幸的是,Google阻止微软永远无法在移动端操作系统这个要塞盈利的目标太成功了,结果Google想从中盈利时发现自己已经自残。Android为Google基于搜索的利润机器提供了有价值的数据和间接贡献,但远非Windows那种商业模式。

与此同时,Apple一直都是不同的商业模式:销售硬件。不过,该硬件的差别在于自己的操作系统,得益于智能手机市场的庞大规模,让苹果的收入和利润,甚至远远超越了全盛时期的微软。但Apple的这种商业模式,比Windows更为脆弱:Apple不仅必须承担开发硬件的固有风险,而且根据定义,它只能占据小众市场。首先,没有任何公司能给为全世界制造足够的手机;其次,服务每个客户会破坏这商业模式变得如此成功的利润空间。这意味着跟Android形成了双寡头地位,导致大多数开发者要同时为这两个市场服务;Apple的护城河还在,但没有像微软过去的那么深。

Google与互联网操作系统

消费者操作系统的简史,并不像看上去那么完整:就重要性方面来看,Android和iOS已经取代了Windows。但实际上,在2007年Apple推出现代智能手机之前,Windows就失去了对用户的锁定。互联网使访问它的计算机操作系统变得无关紧要,在互联网上,Google是一代霸主。

当然,Google在严格意义上并不是一个操作系统。但实际上,Google就像互联网的操作系统。考虑一下上面提及的操作系统的一些性质:

这种“操作系统”的商业模式是广告,让Google得以负担得起这些收购。对于需要成为应用平台的传统的计算机操作系统来说,广告没有什么意义:广告毫无用武之地。但Google关注的是注意力,而非应用程序,注意力正是广告商所渴望的东西。为此,这种商业模式就没有什么不同之处了:操作系统就是它所经营的价值链的关键点,而金钱总是流向这个阻塞点。

Facebook的幸运

手机上,最重要的阻塞点是Facebook(在中国是微信):用户每天在Facebook、Messenger和Instagram上花费近一个小时,因此结果可预测:

Facebook在手机上成为霸主引人入迷的是,在很多方面上,它如此的幸运:桌面端的Facebook在设计上更类似计算机操作系统,将底层的操作系统抽象化,在上面构建了一个应用平台。而当移动时代崛起时,Facebook尝试开发自己的手机,认为这是拥有用户的唯一途径。

正如我刚才指出,应用平台基本上与基于广告的商业模式不兼容;由此可推论,基于广告的业务不一定与其运行的操作系统冲突。对于Google,该公司是在Windows之上创造财富的;而iOS和Android的统治地位使得Facebook只是一个App,对这家公司来说,可能就是最好的结果了。

Amazon手机的失败

Amazon犯了与Facebook同样的错误:它以为需要的是,自己的操作系统以及引发的对用户的直接访问,结果该公司做出了有史以来最槽糕的手机之一。产品被各种原因误导了,大部分都可以预测:iOS和Android也许是双寡头,但他们对开发者的共同锁定并不逊于Windows(这还是微软自己发现的)。

更为重要的是,Amazon试图模仿Apple,尝试通过硬件和操作系统差异化来销售手机,但是它在组织和文化上,跟iPhone的制造商的差异过于悬殊。因为就算你有做好产品的意愿,并不能保证真的就能做好产品,因为只有形成能够制造出伟大产品的条件才能做出好产品,而Amazon植根于模块化和服务的文化,完全不适合于开发高度差异化的产品实物。

但Amazon让公众印象深刻的原因之一,是它的模块化以及做出多次赌注的意愿:2014年10月24日,Amazon用1.7亿美元的冲销撤掉了Fire Phone业务,两周后就推出了Amazon Echo计划。

Amazon的操作系统

显然,Echo是问世伊始就比Fire Phone更为引人注目的产品:

Amazon抓住了机会:首先,Alexa从第一天非常娴熟,特别是在速度和准确性(这两个因素在鼓励定期使用比能够回答琐事问题的能力更为重要)。然后,公司迅速从两个方面打造生态系统:
- 首先,公司创建一个简单的“技能”框架,允许智能设备连接到Alexa,并通过相对严格的语言框架进行控制;Siri尝试优雅地对自然语言加以解析,但Alexa实现起来要简单得多。在去年的CES上它得到的回报如此的明显:对Alexa的支持无处不在。

简而言之,Amazon正在开发家庭的操作系统:它就是Alexa,具备你能够想到的操作系统的所有性质:

这就使得商业模式可能成了Amazon最大的优势之一:Google并没有真正有一个用于语音的商业模式,而Apple眼下正在支付iPhone和Apple Watch的策略税;如果它未来也开发Siri设备的话,可能就会有一个健康的利润率。

Amazon并不需要在Alexa赚一分钱,至少不需要直接去赚钱:绝大部分的购买都是在家里发起,在今天可能意味着创建一份购物清单,但在未来将意味着叮咬要教辅的东西,对于Prime客户来说,未来已来。Alexa只是让这件事变得更容易,并进一步神话了Amazon成为所有人和一切东西的物流提供商,以及税务局的目标。

随着Alexa阵营加盟厂商的不断增多,市场必然会迎来新的增长点,要想将这一热潮延续,厂商和开发者必须携起手来解决发展路上的一些基础性的技术难题,这样才能实现视频与语音内容的整合,创造智能的新体验。

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